La matematica di Tim Cook

La matematica di Tim Cook

Apple è diventata la prima azienda americana con un valore di mercato di $ 1 trilione, quattro decenni dopo essere stata co-fondata da Steve Jobs in un garage della Silicon Valley. Nel frattempo, ha rivoluzionato il mondo dell’informatica, della musica e delle comunicazioni mobili.

Quando le azioni hanno raggiunto il prezzo di $ 207,39 nei primi giorni di agosto, il valore di mercato del gigante della tecnologia ha raggiunto i $ 1.002 miliardi.

Anche PetroChina Co. ha attraversato brevemente il trilione di dollari alla fine del 2007, ma è crollata rapidamente quando i prezzi del petrolio sono collassati durante la crisi finanziaria.

Altri giganti della tecnologia non sono molto indietro rispetto ad Apple oggi, con Amazon.com Inc., Alphabet Inc. e Microsoft Corp., con quotazioni pari a $ 800 miliardi ciascuna.

Giusto per dare un’idea di dimensione relativa, tutto il mercato azionario italiano vale appena il 65% di Apple.

Fin dalla sua nascita nel 1976, Apple ha costantemente reinterpretato ciò che un computer può essere e ha definito come gli umani interagiscono con dispositivi e software. Il computer desktop iMac, l’iPod, l’iPhone e l’iPad sono stati grandi successi, e anche alcuni insuccessi commerciali come Newton e Lisa sono comunque ancora considerati prodotti pionieristici.

“La visione di Steve era radicata nella sinergia tra prodotti hardware, servizi software e app e media di terze parti per garantire che ogni cliente avesse tutto ciò di cui aveva bisogno senza lasciare l’ecosistema Apple”, ha dichiarato Tony Fadell, che ha lavorato a stretto contatto con Jobs per creare il lettore musicale digitale iPod. Tutto questo è ancora oggi estremamente innovativo.

Quando Jobs ha presentato l’iPhone all’inizio del 2007, con il suo touch screen, il lettore musicale integrato, il browser web e le funzionalità e-mail ha dato il via alla rivoluzione degli smartphone e ha lasciato concorrenti come Nokia, Motorola e BlackBerry, all’epoca all’apice del successo, con un ritardo incolmabile e fatale. L’iPhone ha superato quasi tutte le aspettative iniziali, vendendo oltre 1,3 miliardi di unità. Ha generato l’economia delle app, dove un esercito globale di sviluppatori indipendenti si guadagna da vivere grazie alle loro creazioni di software e allo stesso tempo aumenta l’utilità del dispositivo, generando un magico circolo virtuoso. Ora è il fulcro di una crescente attività di servizi da cui l’azienda spera di ottenere 50 miliardi di dollari di entrate all’anno entro il 2021.

Negli anni ‘80 e ‘90, Apple era però un’azienda molto diversa. Nel 1997, la società andò molto vicina alla bancarotta.

Apple ha dovuto affrontare un’altra crisi quando Jobs è morto nel 2011 e gli investitori si sono preoccupati che la società non potesse prosperare senza la sua leadership di design di prodotto. Tuttavia, Tim Cook , da allora Ceo dell’azienda ma presente sin dal 1998 accanto a Steve, ha supervisionato lo sviluppo di nuovi prodotti chiave, come iPhone X e Apple Watch, nuovi servizi come Apple Music e esplorato potenziali nuove categorie di prodotti, come gli orologi smart, le cuffie e gli auricolari senza fili, gli assistenti virtuali e gli occhiali a realtà aumentata.

Per quanto Steve Jobs sia considerato iconico, bisogna ricordare che Apple aveva un valore di circa $ 350 miliardi quando Jobs morì, e quindi Cook ha portato alla creazione di un valore di mercato ancora maggiore rispetto al suo ex capo e mentore. Bloomberg News gli ha chiesto del target da 1 trilione di dollari già in un’intervista di febbraio.

“Non ci penso davvero”, ha detto, suggerendo che se la Società continua a realizzare prodotti di successo, seguirà il successo finanziario. “Continuo a vedere Apple come una piccola azienda, il modo in cui operiamo, so che numericamente non è così, ma il modo in cui funzioniamo è molto simile.”

Pur sfruttando la sua esperienza di lavoro con Jobs, Tim Cook ha portato le proprie capacità e la propria visione strategica in azienda, con un’impronta molto personale. Jobs era un manager maniacale che si concentrava sui componenti dei prodotti anche più piccoli. Cook fa invece molto affidamento sulla sua squadra di manager più esperti. Questo lo si può vedere chiaramente durante gli eventi di lancio dei nuovi prodotti, che sono sempre un evento mediatico oltre che tecnologico. Il ruolo della squadra è sempre più chiaro, e questo costituisce elemento di tranquillità per tutti gli investitori.

Dopo l’iPhone, i profitti sono aumentati e in azienda si è creato un grande ammontare di cash. Cook ha poi utilizzato parte del denaro in un programma senza precedenti di riacquisti di azioni e dividendi, che ha restituito oltre $ 275 miliardi agli azionisti dal 2012. Una creazione di valore senza precedenti.

Ha inoltre catapultato Apple in nuove aree della politica, dell’industria tecnologica e della responsabilità ambientale. Ha spinto i fornitori a migliorare le pratiche di lavoro e si è battuto con le autorità degli Stati Uniti sugli strumenti di privacy dell’utente come la crittografia.

Il mandato di Cook non è stato privo di sfide. La Società ha subito una reazione negativa quando nel 2012 ha sostituito Google Maps su iPhone con un’app proprietaria, abbastanza inaffidabile. Inoltre, ha smesso di lavorare (si dice) sullo sviluppo del progetto auto elettrica dopo ingenti investimenti e ha dovuto affrontare le critiche all’inizio di quest’anno quando è stato scoperto che la società ha rallentato le velocità di elaborazione di iPhone per evitare arresti dovuti all’invecchiamento delle batterie.

Gli investitori stanno anche aspettando con impazienza una revisione dell’iPhone di questo autunno, che presenterà dimensioni maggiori dello schermo, e un modello più economico ma che includerà molte delle caratteristiche dell’iPhone X.

Con 52,2 milioni di pezzi venduti nel mondo nei primi tre mesi del 2018, i dispositivi Apple hanno rappresentato il 15,5% di tutte le vendite, mentre il leader è stato Samsung, con 78 milioni e una quota del 23,4%. Al terzo, quarto e quinto posto sono presenti tre società cinesi, Huawei , Xiaomi e Oppo, già citate anche nell’Editoriale di questo numero.

Circa 11 anni dopo il lancio, il dispositivo rappresenta ancora sia la più grande opportunità di sviluppo che la più grande sfida per Apple. Nonostante i profitti dei servizi siano cresciuti, l’iPhone ha generato il 61% delle vendite della società nel suo ultimo anno fiscale. Ma questo numero era il 56% nel 2014 e quindi è innegabile che il presente e il futuro della società siano ancora strettamente legati al successo di quella incredibile intuizione di Jobs.

Cook e Jobs hanno condiviso una buona parte della loro vita professionale. Pochi sanno che condividevano anche un gruppo sanguigno molto raro. Jobs nel 2009 era già malato di cancro al fegato e Cook si offrì di donargli parte del suo fegato per contrastare la malattia.

E a fine giugno di quest’anno, durante la conferenza di Fortune a San Francisco, ha dichiarato: “Penso che alcuni passino troppo tempo sui nostri dispositivi. Noi vogliamo che le persone siano spinte dai loro telefoni a fare cose che non potrebbero fare altrimenti, non a sprecare il loro tempo”.

In un’epoca dove molti manager sono disposti a negare l’evidenza per il proprio tornaconto personale, Tim Cook rappresenta una rara sintesi di sostanza unita ad una bella boccata di aria fresca. Continua così!

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